De meeste bouwmaterialen zijn poreus en absorberen daardoor vocht en vuil.

De hydrofobering wordt gebruikt om vochtinfiltratie in baksteen- en natuursteenwerk te verminderen, zonder de waterdampdoorlaatbaarheid gevoelig te wijzigen.

De oleofuge is een extra behandeling die samen met de hydrofuge wordt aangebracht. Deze wordt vooral gebruikt in stedelijke gebieden waar vervuiling van het verkeer een invloed heeft.

De hydrofoberung wordt na het reinigen van een gevel (gevelstenen) aangebracht.